Una historia sobre tres mujeres valientes: Las Hermanas Mirabal (1/2). – A story about three courageous women: The Mirabal sisters (1/2).

En muchas partes  del mundo,  cada 25 de noviembre se celebra el  Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer, según fuera aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su Resolución 50/134 el 17 del diciembre de 1999. Escuelas y demás instituciones educativas realizan diferentes actividades con el fin de concientizar las nuevas generaciones sobre el maltrato y abuso a la mujer.  Medios de comunicación se unen también, realzando los logros alcanzados con relación a las medidas de protección y lo qué aún falta para evitar el maltrato.

Sin embargo, muchas personas desconocen que dicha disposición fue aprobada en memoria del brutal asesinato cometido en contra de tres inquietas jóvenes dominicanas conocidas como Las Hermanas Mirabal o las “Mariposas”,  éste último por se el nombre secreto que utilizaba Minerva en sus actividades políticas clandestinas en contra de la tiranía  que en aquel entonces encabezara Rafael Leonidas Trujillo Molina, el cual gobernó la República Dominicana desde el año 1930 hasta su derrocamiento en 1961.

El dictador Rafael Leonidas  Trujillo Molina se le conoció como  “El Jefe”. Su tiranía históricamente  fue conocida como la Era de Trujillo , siendo considerada como uno de los regímenes dictatoriales  más sangrientos del siglo XX en toda Latino América.  Esta, estuvo caracterizada por una tenaz persecución anticomunista  (lo cual fue un importante método usado para erradicar por completo las ideas izquierdistas y revolucionarias que circulaban entre la juventud educada en toda la región ) , la represión de toda oposición y por el culto a la personalidad.

Las hermanas Mirabal crecieron en un hogar rural acomodado de la sección Ojo de Agua en el municipio Salcedo, República Dominicana. Fueron hijas de Mercedes Reyes Camilo (alias Chea) y Enrique Mirabal,  quien fuera un exitoso comerciante y hacendado. La primera en nacer fue Patria Mercedes, el 27 de febrero de 1924. Bélgica Adela (Dedé) y María Argentina Minerva nacerían inmediatamente después de Patria en años consecutivos, el 1 de marzo de 1925 y el 12 de marzo de 1926 respectivamente. La cuarta, Antonia María Teresa, vino al mundo el 15 de octubre de 1935.

Estudiaron como internas en el Colegio Inmaculada Concepción en la bella ciudad de La Vega, dirigido por monjas españolas de la Orden Terciarias Franciscanas de Jesús y María donde, tanto Minerva como María Teresa, se destacaron por su inteligencia e interés en el estudio.  Sin embargo, Patria y Dedé continuarían su educación sólo hasta el nivel intermedio (octavo curso).  Dedé mostró mucho más interés en ayudar a su padre en los negocios, mientras que Patria contrajo matrimonio con apenas 16 años de edad, con el hacendado Pedro González , el 24 de febrero de 1941.

Contrario a lo que Minerva esperaba, ésta  no pudo empezar  de inmediato estudios de Derecho en la gran “Ciudad Trujillo” como en aquel entonces se denominara Santo Domingo,  la capital de la República Dominicana.  Esto se debió a la tajante oposición de su madre doña Chea porque veía en ello un innegable peligro a su seguridad física, pudiendo ser señalada y detectada como enemiga del régimen, dada su clara posición ideológica que se encontraba ya totalmente definida.

 Así pues, Minerva permanece en su hogar de Ojo de Agua junto a Dedé quien contrajo matrimonio con Jaime Fernández Camilo el 27 de marzo de 1948, estableciéndose en la ciudad de San Francisco de Macorís.  Durante ese tiempo de obligado “retiro escolar”, Minerva llegó a conocer a Pericles Franco, quien había regresado del exilio en Chile para incorporarse a actividades políticas contra el dictador. Pericles representaba al Partido Comunista y era estudiante de término de medicina. Minerva mantuvo una estrecha amistad con él hasta que éste se tuvo que marcharse de nuevo al exilio en 1947.

En agosto de 1949,  fue durante una fiesta celebrada en la inauguración del Hotel Montaña de Jarabacoa que  Manuel de Moya Alonzo, una especie de cortesano de Trujillo, conoció a Minerva  la cual había asistido en compañía  de su padre y hermanas.  Manuel de Moya le dijo que  “El Jefe” se había fijado en ella, iniciando así el rumbo trágico por el que sería arrastrada toda la familia.

Para el 12 de octubre, el Presidente Trujillo había organizado un baile en la Hacienda Borinquen, en la comunidad de  Hatillo,  próximo a la Provincia de San Cristóbal, para conmemorar el descubrimiento de América. Entre sus invitados personales estaban los miembros de la familia Mirabal, cuya  invitación fue llevada personalmente por el Gobernador, Antonio de la Maza y el Senador, Juan B. Rojas, de la Provincia Espaillat. Solamente con la presencia de tan altos funcionarios provinciales era un claro indicio del interés del Presidente por encontrarse de nuevo con Minerva.

Hay muchas leyendas que han circulado en el país sobre lo ocurrido en esa fiesta. Lo cierto es que el dictador bailó varias veces con Minerva, conversando largamente en medio del salón. Según su biógrafo William Galván, la inteligente y bella muchacha no sólo lo desairó, sino que hasta tuvo la afrenta de solicitarle que “dejara tranquilo a ese joven tan inteligente y preparado que era Pericles Franco”, lo cual lo molestó bastante. Cuando la familia se entero sobre dicho dialogo, todos llenos de temores, sin avisar previamente, se retiraron de la fiesta, desatando la cólera del sátrapa que vio en esa actitud una irreverencia hacia su persona.

ENGLISH

In many places around the world, every November 25th,  it is celebrated the International Day for the Elimination of Violence against Women, which was approved by the General Assembly of the United Nations in its resolution 50/134  on  December 17th  1999.  Schools and other educational institutions perform different activities on that day with the objective of creating awarness among the new generations about violence and abuse against women.  The media also joins, enhancing the achievements  and what it is still  needed to prevent  abuse.

However, many people ignore that  resolution was adopted in memory of the brutal murder committed against three restless young Dominicans known as Las Hermanas Mirabal or “The Butterflies”,  pen name that Minerva used during her secret political activities against  RafaelLeonidas Trujillo Molina  tyranny, who ruled  Dominican Republic from 1930 until his overthrow in 1961.

The dictator Rafael Leonidas Trujillo was better known as “The Boss”. His tyranny was historically called as the Trujillo´s  Era, which is considered one of the bloodiest dictatorial regime during last century in all LatinAmerica. This, was characterized by a persistent anti-communist persecution (at that time that was an important method used to eradicate completely  any revolutionary ideas that were circulating among the educated youth in the region), repression of all opposition, and  personality cult .
The Mirabal sisters grew up within  an affluent family at a  country house in Ojo de Agua, Salcedo, Dominican Republic. They were Mercedes ReyesCamilo (Chea) and Enrique Mirabal´s daughters, being the father a successful merchant and landowner. The first one  born was Patria Mercedes, February 27, 1924. Belgium Adela (Dede) and Maria Argentina Minerva would be born later on, on March 1, 1925 and March 12, 1926 respectively. The fourth one, Antonia Maria Teresa, was born on October 15, 1935.
They studied at the Inmaculada Concepcion School in the beautiful city of La Vega. The school was run by Spanish nuns from the Franciscan Tertiary Order of Jesus and Mary where both Minerva and Maria Teresa, stood out for their intelligence and interest in pursuing knowledge.  However, Dede continued her education only until middle school (eighth grade). Dede showed more interest in helping her father in the family business, while Patria married when she had  just turned 16 years old, with the landowner Pedro Gonzalez, on February 24, 1941.
Contrary to what Minerva expected, she could not immediately start studying Law  at the great city “Ciudad Trujillo”,  as it was called  at that time Santo Domingo, the capital of  Dominican Republic. This was due to her mother´s strong opposition (Dona Chea) because she  considered it as  an undeniable danger to her daughter´s  physical safety, who might later on could be labeled as a regime´s enemy, given to her fully defined ideological position.
Thus, Minerva remained at her home in Ojo de Agua with Dede,  who later on married Jaime Camilo Fernandez, on March 27, 1948, moving to the city of San Francisco de Macoris. During that time of “school withdrawal”, Minerva came to know Pericles Franco, who had returned from exile in Chile to join political activities against the dictator. Pericles represented the Communist Party and was a senior medical student. Minerva developed a close friendship with him until he had to go back into exile in 1947.
In August 1949, at a party held during the  inauguration of Jarabacoa Mountain Hotel,  AlonzoManuel de Moya, a type of  courtier,  met Minerva, who had attended the event with her father and sisters.  Manuel de Moya told her that “The Boss” had noticed her”. That event marked the beginning of a tragedy that later on would  swept away  the whole family.
By October 12, President Trujillo  organized a dance at the Borinquen Hacienda ,  in the Hatillo community,  near the Province of San Cristobal, to commemorate the discovery of America.  Among his guests were the Mirabal family, whose invitation was given personally by the Governor, Antonio de la Maza and the Espaillat Province Senator,  John B.Rojas.  Only with the presence of such high authorities,  it was a clear sign that the President was interested to meet one more time Minerva.
Many legends  have circulated in the country about what really happened at that party. The truth is  the dictator danced several times with Minerva, having long talks  in the middle of the saloon.  According to William Galvan, a biographer, the intelligent and beautiful young lady not only rebuffed him, but even had the affront to request him  “to stop persecuting such  intelligent young man called Pericles Franco,” which really upset him. When the  family heard about that dialog,  full of fear and without presenting any formal excuse,  they left  the party.  That action caused the tyrant to become furious ,who saw it as an irreverent attitude towards his person.

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